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  • 行业资讯
  • 2021.10.28
  • 398人已读

硅谷华人生鲜电商 Grubmarket 晋升独角兽

【内容摘要】 据Techcrunch报道,硅谷生鲜电商 GrubMarket 于9宣布完成1.2亿美元E轮融资,参与方包括Liberty Street Funds、Walle

据Techcrunch报道,硅谷生鲜电商 GrubMarket 于9宣布完成1.2亿美元E轮融资,参与方包括Liberty Street Funds、Walleye Capital、Celtic House Asia Partners 以及INP Capital等。创始人徐敏毅(Mike Xu)介绍,公司已实现盈利,投前估值超过10亿美元成新晋独角兽。

GrubMarket,图片Techcrunch

本次融资筹集了超过预期2倍的资金,这笔资金将用于业务拓展与线下仓库建设。目前,GrubMarket在美国亚利桑那、加利福尼亚、康涅狄格等13个州设有40多个仓库,经营着美国和加拿大市场上每年超过40亿美元的食品批发和零售业务。

作为华人移民,徐敏毅的创业之路走得并不算平坦。从初创到在硅谷创业加速器Y Combinator中脱颖而出,再到成为独角兽,这一路竞争中Grubmarket的每一步却也迈得平稳扎实。徐敏毅表示,公司计划在明年夏天提交IPO申请,他的目标是在电子商务和软件领域实现1000亿美元的年收入。

立志闯荡硅谷的中国人

GrubMarket创始人徐敏毅毕业于厦门大学,读的是生物化学和计算机专业,学生时代的他天资聪慧,学习也刻苦。本科毕业后到威斯康星麦迪逊分校留学,于2004年拿到了计算机硕士学位,实习的第一个岗位就是IBM的软件工程师。

之后他任职于Oracle和Ebay,7年之内升职8次,最后做到VP of Engineering,在技术领域摸爬滚打做到了头,但始终没被纳入到核心管理层。普遍看来,华人由于种族的原因在硅谷各族群中一直不受重视,无论是大公司中的高管,还是创业公司的创始人,华人始终是少数。

徐敏毅,图片La Business Journal

徐敏毅认为,中国人也许在这一代比较暗淡,但完全可以做下一代的大公司。于是,他决定自己创业,瞄准的就是电商领域。曾在eBay工作过的他,开始研究做哪个垂直领域的电商。他研究了一圈,诸如鞋子、衣服、珠宝这类的电商,虽然相对容易做,但像亚马逊这类的大玩家也非常容易渗透这些领域,竞争太过激烈。

于是,他开始寻找拥有大市场并且还没被开发过的领域,这就找到了食品这个大类。食品在美国电商化很低,大概只有百分之零点几。亚马逊经营多年也没有做好,因为这个领域需要非常精细化的运营,这样的一丝机会被嗅觉灵敏的徐敏毅发现了。

白手起家

2014年春,GrubMarket团队正式集结,资源可以说是从0积累。当时,徐敏毅还没有从老公司离职,白天他照样工作管理技术团队,到了晚上和双休日,就与GrubMarket的初期团队去商家拉生意,去农场找资源和对接人。当时他完全是用的自己的钱,坚持了七八个月,积蓄也花出去了十几万美元。

最开始的两个月,GrubMarket主营手工类的点心,譬如曲奇饼等等,但初期缓慢的用户增长让徐敏毅很头疼。一次偶然的发现让他找到了经营爆点的机会。复盘数据时他看到,卖的最好的往往是大家之前在网上买不到的,就比如有机樱桃,在之前一般只能在周末的摆摊集市上才能买到,而Grubmarket把受大众欢迎的产品搬到了线上,让大家每天都能订购到。后来,团队的业务重心才渐渐从副食转到农产品上。

回顾最初的创业经历,徐敏毅表示帮助GrubMarket迅速崛起的商品就是有机樱桃。根据他的回忆,樱桃当时在Whole Foods超市卖9.99美元/磅,从农场的买入价其实才2、3美元/磅。他带领团队大批量从农场收购,买入价还是比较高的4美元/磅,然后他们卖出去6、7美元/磅,这使GrubMarket积累了最早的一批用户。

第一笔融资

创业一年后,公司规模和业务虽然有了扩展,但徐敏毅自己的钱也快烧得差不多了。2015年1月,他参与了硅谷著名孵化器Y Combinator的融资申请,并从一并的初创企业中杀出重围,拿到了210万美元种子轮融资,当时出资的除了YC还有 GGV Capital 等。

在硅谷,生鲜电商市场并不缺少竞争对手,有诸多创业公司获得比GrubMarket更多的风投资金,另外市场上还有亚马逊和谷歌这样的行业巨头。想要生存下去,就要把每一分钱都利用好。

Grubmarket员工正在送货,Techcrunch

在其他竞争对手纷纷斥巨资进行营销时,徐敏毅却在营销方面吝啬得惊人。徐敏毅介绍说,竞争对手在脸书和谷歌上投放广告,用户获取成本高达每人60-70美元,有些公司甚至在这方面每年投入几百万美元。而早期GrubMarket的营销还是以传统的电邮推荐为主,提供用户推荐佣金,实际用户获取成本只有9-15美元,每月广告投放量只有几百美元。

此外,在运营成本上面,与其他电商平台融资之后大举扩军买马不同,徐敏毅在旧金山线下业务只有20多名员工,其中还有大量是仓库工人和卡车司机。核心团队中,徐敏毅自己担任产品经理,软件工程师也只有5个人,销售团队更是只有两三人。在这种营销模式下,用户增长虽然并不是很快,但徐敏毅却很喜欢这种“小而美”的模式。

先扎根,再扩张

随着平台的不断发展,2015年9月GrubMarket获得1000万美元A轮融资,由复星昆仲资本领投, Y-Combinator、Battery Ventures、GGV 和 AME Cloud Ventures 跟投。2016年第二季度,GrubMarket完成了总额2000万美元的B轮融资,将总融资额提升到了3200万美元

拿到了大笔资本之后,徐敏毅依旧没有改变自己的战略,依然注重有节制的营销和收支平衡。在业务的拓展上,最基本的原则是在一个城市实现收支平衡之后,GrubMarket才会开展下一个城市的业务。他认为,即使是在扩张阶段,盈利也十分重要。可以说,在省钱这件事上,GrubMarket团队做到了极致。

徐敏毅表示,本地电商要想盈利就需要做得非常厚非常密。这些失败的竞争对手恰恰就是赌错了一点:只要做社交媒体广告,就能把用户带上去。而实际并非如此,可能初期靠社交媒体打广告用户量会冲得很猛,但很快就会出现服务、供货上的瓶颈,这一点不是靠社交媒体可以解决的。每个月几百万的投入下去,效果不明显,于是很快就死掉了。

为节省成本,早期的GrubMarket不做仓储,而是让用户集中起来订购,然后把量合起来后去农场下单,最后运过来后即做配送,而且他们利用闲置劳动力完成生鲜配送,并优化配送路径。对于订货的质量他们要求很严格,一旦出现不合格的产品,GrubMarket会向商家退货,确保客户的满意度。

“华人特有的勤奋、稳健、坚持”

2018年7月,GrubMarket完成由 GGV 领投的3200万美元C轮融资,GrubMarket在各个城市的仓储系统随之建立。在南三藩市的仓库区,徐敏毅忙着指挥工人装箱,在冷库里进进出出,壮硕的身材,黝黑的皮肤,看起来他和仓库的工人也没有什么区别。

徐敏毅在线下仓库,图片Grubmarket

徐敏毅表示,公司的成功一部分在于模式和文化的培养。作为创始人,他在日常工作上经常亲力亲为,与员工打成一片,同时又对细节把控的及其严谨。徐敏毅曾经对员工说,华人在硅谷创业,必须要勤奋、稳健、坚持。创业团队里有个口号,一天等于一个礼拜,一个礼拜等于一个月。

徐敏毅曾在采访中打趣地说,做这一行,你只能做司马懿,做不了诸葛亮。你只能学会忍耐,因为这是中国人在美国做消费者创业。2020年GrubMarket完成9000万美元D轮融资,由世界上规模最大的资金管理公司美国贝莱德集团和凯尔特创投亚洲基金共同领投,向独角兽迈出一大步。

收购狂潮

近期GrubMarket一直在收购。其中有食品供应商如南美最大的水果进口商之一Sierra Produce、德克萨斯农产品批发商 RJ Produce和 Bengard Marketing;有同行业的B2B公司如Farmbox等;也有包括Farmigo在内的软件公司,从而更好地打通前后端,为食品供应链行业提供B2C和B2B平台。

徐敏毅认为,由于公司此前一直主要面向商家,对to C平台的收购也让团队积累了更多电商盈利的技巧;同时,团队在技术创新上实现了很多行业内的趋势,比如大数据算出最短递送路径、配送由闲散劳动力取代等。

目前,除了大量的个人用户,GrubMarket还拥有超过5000家超市、9000个餐馆、以及2000个企业客户,包括众多北美知名超市或餐饮企业,如Whole Foods, Kroger, Safeway, Fresh Direct, Blue Apron, Hello Fresh等等。

做新一代华人创业者

对于自己的创业历程,徐敏毅提醒创业者,互联网红利释放殆尽,转向其他方向或许更容易成功。此外,任何创业都不能违背商业本质,那就是“盈利”,即使在技术驱动的硅谷,也不能不去思考这个问题。

徐敏毅认为,上一代华人或许比较保守,错过了成为Google、Facebook的机遇。而作为新一代的华人,需要摆脱在美创业难的精神枷锁,勇敢走出来,做出新一代的大公司。

观察硅谷的大势,如果这一代华人不出来拼创业,那么硅谷的华人在硅谷的商业职场中,将长远的落后于其他族裔,比如犹太裔、印度裔等。另一方面, 华人在美国辛苦拼搏了几十年上百年,到了我们这一代该是要出成果的时候。目前,中国大陆的移民至今没创立出一个美国家喻户晓的消费品牌,应该填补这个长期的历史空白。

参考资料

1.TechCrunch,Grubmarket gobbles up 120m at a 1b pre money valuation to take on the grocery supply chain.

2.Y Combinator,Q&A with Mike Xu, Cofounder of Grubmarket.

3.Produce Bluebook,The strategy behind GrubMarket’s acquisition binge.

4.Linkedin ,Mike Xu.

5.Progressivegrocer,GrubMarket Expanding to St. Louis.

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